Cloud computing wordt steeds populairder, ook in zakelijke werkomgevingen. Waar bedrijven vroeger veelal vertrouwden op eigen datacenters en on-premises alle applicaties en data bij elkaar brachten, worden tegenwoordig steeds meer transacties, applicaties en data verplaatst naar de cloud. Niet zo’n vreemde ontwikkeling, want de cloud heeft nogal wat zakelijke voordelen. In deze blog tonen we je die voordelen en laten we zien hoe je op zakelijk vlak het beste uit de cloud haalt.

Besparen op kapitaal en operationele uitgaven

Een belangrijk voordeel van cloud computing is het aanzienlijk vriendelijkere financiële plaatje als je een directe vergelijking trekt met on-premises. Je betaalt namelijk (meestal in de vorm van een abonnement dat bekendstaat als pay-to-go) alleen voor de servers, computerkracht en functionaliteiten die je daadwerkelijk gebruikt. Bovendien werk je in de cloud vooral met licenties in plaats van met dure softwarepakketten.

Ook de personeelskosten dalen bij een overstap naar de cloud, vooral omdat je minder conventionele systeembeheerders nodig hebt. Dit betekent dus dat er enorm bezuinigd kan worden op operationele uitgaven. De grootte van die besparing hangt natuurlijk deels af van de exacte wensen en behoeften, maar duizenden euro’s per jaar is geen onrealistisch bedrag. En dan zijn er natuurlijk nog de hardwarekosten. Door gebruik te maken van de cloud hoef je bijvoorbeeld niet te investeren in een fysieke IT-infrastructuur met dure serverruimtes, airconditioners en koelingssystemen.

Meer schaalbaarheid

In het geval van on-premises zit je grotendeels vast aan een bepaalde IT-infrastructuur, een probleem waar je in de cloud zeker niet mee te maken hebt. Cloud computing maakt je IT-netwerk namelijk gemakkelijk schaalbaar. Afhankelijk van de actuele behoeften kun je gemakkelijk groeien of de capaciteit juist verlagen.

Trekt je site bijvoorbeeld ineens een hoop meer bezoekers? Dan kun je in de cloud gemakkelijk de capaciteit van het computernetwerk vergroten. En als je juist minder computerkracht nodig hebt, kun je ook net zo gemakkelijk weer inkrimpen. Met on-premises zouden dergelijke aanpassingen resulteren in een dure en tijdrovende klus. Heb je andere applicaties nodig of zijn er nieuwe applicaties voor de cloud ontwikkeld? Dan kun je deze razendsnel aan- of uitzetten. “De cloud geeft je de kans om te groeien in het tempo dat bij de organisatie past”, aldus Marko Baric, managing director bij Typeqast Kroatië.

Overal beschikbaar

De cloud zorgt ervoor dat medewerkers altijd en overal toegang hebben tot hun online-documenten, data en agenda’s. Je bent dus niet langer afhankelijk van plaats en tijd en kunt ook onderweg of op een flexibele werkplek aan de slag. De voordelen: werk en privé zijn gemakkelijker te combineren. Uit diverse onderzoeken blijkt ook dat mensen die mobiel kunnen werken in de regel productiever en gelukkiger zijn.

Een ander praktisch voordeel van werken in de cloud is dat een kapotte of gecrashte computer niet direct de hele workflow verstoort. Belangrijke documenten staan op externe servers en zijn gewoon toegankelijk via een ander apparaat. Je kunt er altijd weer bij en de schade blijft beperkt. Het apparaat van dienst hoeft bovendien niet noodzakelijkerwijs een andere pc te zijn, want moderne cloudplatforms zijn ook prima toegankelijk op apparaten zoals notebooks, tablets of moderne smartphones. De concrete functionaliteit van een cloudapplicatie wordt namelijk automatisch aangepast aan het device dat de gebruiker hanteert.

Meer veiligheid

Veel mensen en bedrijven denken nog steeds dat de cloud onveiliger is dan on-premises. Dit is echter een misverstand. Ook systemen die on-premises zijn ingericht kunnen gehackt en gekraakt worden of besmet raken met kwaadaardige malware die het netwerk blokkeert of gevoelige gegevens ontvreemdt. Een goed voorbeeld hiervan is de grote Petya-cyberaanval die in 2017 vanuit de Oekraïne plaatsvond. De aanval zorgde er onder meer voor dat het systeem waarmee het stralingsniveau rond de kerncentrale van Tsjernobyl wordt gemeten offline ging. Daarnaast werden verschillende Oekraïense ministeries, staatsbedrijven, banken en metro’s getroffen. De cyberaanval zorgde uiteindelijk ook voor megaproblemen over de hele wereld, onder meer in West-Europa en de Verenigde Staten.

Het idee van de onveilige cloud wordt vooral gevoed door de foutieve aanname dat iedereen bij je data kan als je ze opslaat in een cloudomgeving. De gegevens staan namelijk niet op een dedicated-server, maar op een server die wordt gedeeld met andere bedrijven die ook een clouddienst afnemen.

Toch is die vrees voor de onveilige cloud grotendeels ongegrond. Cloudproviders bewaren informatie namelijk in stevig beveiligde datacentra, waardoor slechts een select aantal mensen (met de hoogste beveiligingsprivileges) toegang heeft tot de fysieke servers. Daarnaast biedt cloudsoftware uitgebreide exportmogelijkheden. Hierdoor kunnen gebruikers back-ups van hun data downloaden en cloudproviders goede API’s inbouwen. De meeste cloudoplossingen stellen je bovendien in staat om helemaal zelf te bepalen wie toegang heeft tot bepaalde data. Systemen als AWS en Azure gebruiken bijvoorbeeld een autorisatiesysteem waarmee de accounteigenaar voor elke medewerker kan instellen wat dit teamlid precies kan zien en doen.

Bovendien hebben grote cloudproviders als Amazon, Microsoft, Google of IBM voldoende budget om de allerbeste engineers aan te trekken. Ze kunnen dus veel geld en research in zowel de fysieke bescherming als online-veiligheid van hun centra en netwerken steken. Tenzij je over een flinke pot goud beschikt en een legertje extreem dure IT’ers kunt aantrekken, kan je eigen IT-team de gebundelde kennis van deze topexperts nooit evenaren.

IT wordt gemakkelijker beheers- en uitrolbaar

Een IT-netwerk dat draait in de cloud is eenvoudiger te beheren en sneller uitrolbaar. Je hebt bijvoorbeeld weinig tot geen omkijken naar het onderhoud. De o zo belangrijke software-updates, upgrades en veiligheidspatches worden namelijk door de cloudprovider verzorgd. De cloud neemt medewerkers bovendien veel standaardhandelingen uit handen. Het voordeel: mensen kunnen zich focussen op werkzaamheden en processen die echt waarde toevoegen aan de organisatie.

Sneller reageren en je concurrentiepositie behouden

In het huidige zakenlandschap is het essentieel om goed en snel in te spelen op innovaties, nieuwe marktontwikkelingen en veranderende klantbehoeften. Door een deel van je diensten en data te verplaatsen naar de cloud, gaat dat een stuk sneller en voorkom je dat je achterop raakt bij de concurrentie.

“Als je gebruikmaakt van eigen datacenters en on-premises kost het veel tijd (soms wel maanden) en geld om de IT-infrastructuur aan te passen aan een nieuwe realiteit. Het resultaat? Je raakt achterop bij andere bedrijven, waardoor je concurrentiepositie verslechtert”, stelt Baric. “Dit staat in schril contrast met werken in de cloud, waar je snel kunt inspelen op veranderende omstandigheden en afneemt wat nodig is om aan actuele vragen en eisen vanuit de markt te voldoen.”

Goede mensen aantrekken wordt gemakkelijker

Goede IT’ers willen graag werken met de nieuwste, interessantste en vooruitstrevendste technologie. Werken in de cloud zorgt voor meer flexibiliteit en opent de weg naar spannende nieuwe technologieën als kunstmatige intelligentie (AI), machine learning en het Internet of Things (IoT). “Een bedrijf dat vooral ouderwetse dingen bouwt en zijn IT-infrastructuur niet moderniseert en flexibiliseert, zal de war for talent zeker niet winnen”, verduidelijkt Baric.

Bepaalde toepassingen zijn alleen in de cloud te bouwen

Het huidige IT-universum laat ook niet meer toe dat je alles kunt bouwen en toepassen binnen je eigen on-premisesnetwerk. Zeker applicaties en oplossingen die sterk vertrouwen op betrekkelijk nieuwe technologieën zoals AI en machine learning kun je alleen bouwen in de cloud en met behulp van een agile-werkwijze.

De cloud heeft de toekomst

Dankzij de bovengenoemde voordelen wint de cloud nog steeds terrein op on-premises. Toch zijn nog niet alle bedrijven al helemaal overstag. “Een belangrijke reden hiervoor is dat de cloudoptie op financieel vlak een beetje onvoorspelbaar kan zijn”, aldus Baric. “De kosten hangen af van wat je afneemt, iets wat op voorhand niet altijd precies duidelijk is. Sommige bedrijven houden niet zo van die onvoorspelbaarheid. Wat ook een rol speelt is dat goede cloud engineers op veel plekken nog dun gezaaid en dus lastig te werven zijn. Maar dit zal in de toekomst steeds minder een issue zijn omdat bedrijven steeds meer zaken verplaatsen naar de cloud. Daardoor zullen ook meer goede IT’ers zich gaan toeleggen op het werken in de cloud.”

De trend is dan ook dat meer en meer bedrijven de weg naar de cloud beginnen te vinden. Voor het gros van de start-ups is cloud computing al de norm, maar ook steeds meer grote bedrijven zoals Siemens en Philips brengen langzaamaan meer diensten en data onder in de cloud. Dergelijke multinationals maken meestal gebruik van een hybridevorm die on-premises en cloudoplossingen combineert. Dat komt ook deels omdat sommige specialistische oplossingen (denk aan bepaalde robots of de machines in een autofabriek) nog wel afhankelijk zijn van lokale datacenters en niet vanuit een cloudplatform aangestuurd kunnen worden.

Zeker voor meer basale applicaties is er weinig reden om geen gebruik te maken van de cloud. Het is goedkoper, sneller, veiliger en gemakkelijker schaalbaar, terwijl de cloud ook meer mogelijkheden biedt om te experimenteren (belangrijk bij werken volgens het agile-principe). “Bovendien zit binnenkort de hele wereld in de cloud. Nu aanhaken voorkomt dat je de boot mist en terrein verliest op de concurrentie”, besluit Baric.

Cloudoplossingen bij Typeqast

Wil je delen van jouw IT-netwerk onderbrengen in de cloud? Heb je advies nodig bij je keuze voor de cloud? Of ben je op zoek naar slimme cloudoplossingen en -apps die je concurrentiepositie een flinke boost geven? Dan ben je bij Typeqast aan het goede adres. Wij zijn gespecialiseerd in het ontwikkelen van maatwerkoplossingen die draaien in de cloud. Elk project wordt geleid door een vaste projectmanager die samen met de klant en een toegewijd team werkt aan de beste oplossing voor een organisatie.

What we do

Digital transformation services make our partners move faster than the competition. Unlocking business growth for fast-paced and ambitious companies that don't want to waste time and money.

Our clients

Our clients come from many different industries. From travel and hospitality to the finance sector, insurance companies, energy, heavy industry and many more. Our team of business analysists and product owners can help transform any business and keep it on the edge of technology.